Everything you need to know about the Catalan culture

Have you ever wondered who are the Catalans? Perhaps what deliberately cross your thoughts were the people that have the humongous urge to be independent from Spain, or conceivably their authentic white sausages served upon infamous Catalonian wines (stereotypes you say?!). It's quite essential to be aware of this particular direction if you want to visit and to know more in depth of Barcelona or other Catalonia territories. 

Vous vous demandez sans doute qui sont les catalans? Vous avez sans doute en tête des indépendantistes, de la saucisse blanche et du vin catalan (vive les clichés!). Mais la culture catalane est bien plus complexe que ça, c'est pourquoi j'ai eu l'idée de rédiger cet article pour partager avec vous ce que je sais sur la culture catalane.


I had several issues of understanding the differences between the Spanish and Catalan people when I arrived in Barcelona. I thought that I should share my knowledge and experiences about them to my fellow traveler readers. 

Quand je suis arrivé à Barcelone, ça a été un long parcours pour réussir à comprendre les différences culturelles entre les espagnols et les catalans. Je me suis dis que j'allais partager mes connaissances avec vous.





History of Catalonia / L'histoire de la Catalogne


I'll try to sum up what I know but I'm not a historian or anything. I'm sure you can get additional information online or at your nearest library.


"With a distinct history stretching back to the early middle ages, many Catalans think of themselves as a separate nation from the rest of Spain" (BBC,2015)

The County of Barcelona was the big player of the Mediterranean sea back then and on that very time,there was also the Kingdom of Aragon that clenched The County of Barcelona underneath their power. Unfortunately, since the marriage of King Ferdinand of Aragon and Queen Isabella of Castile, Catalonia had to bow down to their arch enemy which is Spain itself. Until the 19th century, Catalonia was on fire for the thirst of independance and separation from Spain. A spark of the separatism movement was unavoidable in that time. In addition, Catalonia also suppressed by the infamous dictator Francisco Franco during the Spanish civil war, 36 years of suppression that eradicates autonomous and special right to the Catalonia region. During this time, Catalan nationalism repressed in such a cruel way and even the usage of Catalonian language was restricted. 

Je ne suis pas historien et je résume juste ce que je sais. Vous pouvez trouver des informations complémentaires sur le net ou dans la bibliothèque de votre quartier.

Le Comté de Barcelone a eu une place prédominante dans la région méditerranéenne. Le Royaume D'Aragon a fini par s'unir avec le comté de Barcelone. Le marigae du Roi Ferdinand d'Aragon avec la Reine Isabella de Castile a incité les deux territoires à s'unir et à créer l'Espagne que nous connaissons aujourd'hui. Jusqu'au 19e siècle, la Catalogne souhaitait son indépendance. 
Plus tard, la Catalogne a été oppressé par Franco et parler catalan était interdit.


Recent protest in Barcelona (Source: Euobserver, 2014)
Culture 

My Airbnb host who was originally from Salamanca moved to Barcelona 7 years ago. She told me that she had authentic Catalan experiences ever since.

Mon hôte Airbnb qui vient de Salamanque a emmenagé à Barcelone il y a plusieurs années. Elle m'a raconté qu'elle a pu vivre des experiences Catalane vraiment authentiques.


Castellers 

Catalonian people do relish regarding the celebration of Castellers or in other word 'the human castle/human tower', mind-boggling artwork of human teamwork put together in a form of people climbing over other people to make a stunning human skyscraper.

Le "Castellers" ou "Le château humain / La tour humaine" est un évènement qui réjouit les Catalans. Ils créent alors une incroyable œuvre d'art éphémère en escaladant les uns sur les autres afin de former une tour humaine.  


Castellers (Source: Castellersdebarcelona.net, 2016)
La Sardana

If Spanish people can dance the hell out from Flamenco, Catalonian people have their Sardana moves. In such particular reason, this is a traditional dance of Catalonia said to have links with Catalan nationalism (Mataromagrada.cat,2014)

La sardane (Sardana en Catalan) est aux Catalans ce que le Flamenco est aux Espagnols. C'est une dance traditionnelle qui aurait des liens avec le nationalisme Catalan (Mataromagrada.cat,2014)


La sardana (Source: Mataromagrada.cat)
Food
  Let's talk about food shall we? The utmost crucial topic for our belly and appetite especially during the period of traveling to Catalonian regions. Tapas and paella may hold the highlight of foodgasms in the whole Spain. However, you must try the authentic pan amb tomate, calcots, escudella, fideua and my favorite choice; the delicious botifarra.

Parlons bien, parlons nourriture ! C'est tout de même un sujet crucial pour nos estomacs, surtout lorsqu'on voyage en Catalogne. Les Tapas et la Paella sont toujours au cœur de l'attention quand on parle de spécialités Espagnoles, mais je vous conseille fortement de gouter les


Fideua shrimps (Source: recipehubs.com)
People

First of all, there are no physical differences between Catalonian and Spanish people. Second, do not judge the Catalans by their groundbreaking protests these days to the Spanish government. I spoke to several Catalonian people and I found a diverse opinion about the movement of the independence. However, there are also some people who are quite sensitive to this issue, I observed considerable couchsurfers account in Barcelona and some of them really support this kind of independence movement. 

Nonetheless, Catalonian people are open minded, friendly and fun, but a bit more structured (no don't worry they don't carry around agendas like the dutch people).


Déjà, vous pouvez noter qu'il n'y a pas de différences physiques entre les Espagnols et les Catalans. Ensuite, ne jugez pas la totalité des Catalans sur la seule base des protestations du mouvement pour l'indépendance de la Catalogne contre le gouvernement Espagnol. J'ai discuté avec plusieurs Catalans et ils ont tous une opinion différente concernant ce mouvement. Néanmoins, certains sont très sensible à ce sujet et supportent avec ferveur le mouvement pour indépendance de la Catalogne.

Enfin, tout cela n'empêche pas les Catalans d'être ouvert d'esprit, amicaux et plein de joie de vivre ! Ils sont également parfois un peu strict (mais ne vous inquiétez pas, ils ne sont pas obsédés par les agendas comme les Hollandais !) 

(Source: minimaps.net)



Over to you, have you ever traveled to Catalonia? A vous, avez vous déjà voyager en Catalogne ? Qu'avez vous appris ?

About the Author

Branta is our weekly contributor. He loves to travel the world and the seven seas. He is the Asian version of the Flying Dutchman and was cursed to travel the world. You can talk about travels all day long with him on Instagram, Facebook or Google+

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