Paris on a budget/ Paris pour les petits budgets

I've been living in Paris for 5 years now and I can say that it really is an expensive city to live in! Fortunately for you, I've learnt how to live this Parisian life on a budget. I'm sharing the best free and cheap things to do in the city of love.
Petit Palais, Paris
J'habite à Paris depuis maintenant 5 ans et je peux vous affirmer que c'est une ville très chère ! Mais avec les années, j'ai appris à dompter Paris et j'ai trouvé pas mal de bons plans que je partage avec vous aujourd'hui.

1- Visit the museums / Visiter les musées
On the first Sunday of each month, most of the Parisian museums are free ! And for European citizens (under 26 years old), it is free all the time.

Tous les premiers dimanches du mois, la plupart des musées sont gratuits pour tous ! Et pour les jeunes de l'Union Européenne ayant moins de 26 ans, les musées sont gratuits tout le temps. Profitez-en !

Here is some examples of  cool museums to visit / Voici une liste non-exhaustive de musées à visiter:
- Le Louvre
- Le musée de l'Orangerie
- Le musée d'Orsay
- Le musée du quai Branly

2 - Spend an afternoon in a park / Passer une après-midi dans un parc
3 - Have a picnic along the Seine banks and/or along the canal Saint Martin/ Pique-niquer sur les quais de seine et/ou sur le Canal Saint-Martin
 You can either have a picnic or a drink (French people call it "apero". They usually have it after work ). Those places are perfect to meet other young people.
Step off at metro Notre Dame Saint Michel. You will see plenty of people on the quais as soon as the sun pops out.


Pique-niquez ou prenez l'apéro sur les quais. Idéal pour rencontrer d'autres jeunes. Descendez au métro Notre-Dame Saint Michel, quand il fait beau vous verrez plein de monde sur les quais.

4 - Eat some couscous or French fries & mussels for free / Manger du couscous ou des moules-frites gratuitement
In some bars, you can eat for free if you buy a drink. I have already tried two of those bars :
- La Comète (156 rue Oberkampf, 75011 Paris, Métro Ménilmontant) : depending on the day, you can ask for French fries and mussels  or couscous for free.
- Le grenier (152 Rue Oberkampf, 75011 Paris, Métro Ménilmontant): you can have free coucous on Fridays and Saturdays evenings. Drinks are about 5€.
In these two bars, I usually spend a lovely evening with my buds. My bill has never exceeded €10 (this includes food and beer).
View from the Sacre coeur, Paris

Dans certains bars, si vous consommez à boire, vous pouvez manger gratuitement du couscous. C'est un concept qui se répand de plus en plus. J'ai déjà testé deux de ces bars :
- La Comète (156 rue Oberkampf, 75011 Paris, Métro Ménilmontant): selon le soir de la semaine, vous pouvez demander des frites ou des moules-frites ou du couscous gratuit si vous avez pris une boisson.
- Le grenier (152 Rue Oberkampf, 75011 Paris, Métro Ménilmontant): pour du couscous gratuit les vendredis et samedis soirs. Les boissons y sont à environ 5€.
J'y ai passé deux bonnes soirées avec à manger et de la bière pour moins de 10 euros. 

5 - Have a walk on the Champ de Mars / Remonter le champ de Mars
This is something you really need to do in Paris ! You have to pay to go to the top of the Eiffel Tower (go to the Sacre coeur if you want a nice view over the city, it's free!). However, admiring the Eiffel Tower by night is priceless.

The Eiffel Tower
C'est un passage incontournable de Paris, et si vous ne montez pas dans la Tour Eiffel (ce qui est tout de même dommage), l'admirer est tout aussi bien et c'est gratuit. Je vous conseille d'y aller le soir pour voir la Tour Eiffel s'illuminer.

6 - Have a walk on the Champs Elysées / Se promener sur les Champs Elysées
Walking through the Champs Elysées is nice although it is a bit crowded. They are a few pickpockets, so watch out! You can also daydream by walking through Avenue Montaigne . There are only luxury shops but hey, one can dream right?!

Se promener sur les Champs c'est sympa, mais faites attention aux pickpockets. Vous pouvez aussi rêver en vous baladant à Concorde ou Avenue Montaigne (il n'y a que des boutiques de luxe).

7 - Go to a "café-théâtre" / Aller dans un café-théâtre
In many cafés, you can attend a drama or a stand up comedy show for free if you buy a drink or a coffee. You can also tip at the end of the performance. It is a lot of fun !
Dans de nombreux cafés, vous pouvez aller voir une troupe jouer une pièce ou faire de l'impro gratuitement en consommant une boisson ou en participant au chapeau. C'est divertissant, vous pouvez découvrir de nouvelles pièces/acteurs/troupes, etc. et vous prenez un verre en même temps !


My favourite addresses / Mes adresses préférées :
- Le Sonar't (55 rue Jean-Baptiste Pigalle, 75009 Paris, Métro Pigalle)
- Le Paname Art Café (14 rue de la Fontaine au Roi, 75011 Paris, Métro République)

8 - Do a roller skates ride / Faire une ballade en roller
An association offers free roller skate rides in Paris every week. If you don't have your own roller skates, you can rent some in a Parisian shop. The ride starts every Friday evening (at 10pm) from Montparnasse train station (http://pari-roller.com/). Beginners are also welcome!

Une association propose des ballades dans Paris en roller gratuitement toutes les semaines. Si vous n'avez pas de roller, vous pouvez en louer dans des boutiques parisiennes. Le départ se fait tous les vendredis à 22h à Montparnasse (http://pari-roller.com/). Les débutants sont les bienvenus également. C'est l'occasion de faire de belles rencontres tout en s'amusant et en découvrant Paris !

9 - Visit the street Rue Crémieux / Aller sur la rue Crémieux
It is a pretty unusual street since the houses are colorful and lovely. It is completely different from average Parisian buildings.
Rue Cremieux, Paris
C'est une rue plutôt insolite puisque les maisons s'y trouvant sont toutes colorées et pétillantes, ce qui dénote avec les immeubles parisiens ternes (pour certains) auxquels nous sommes habitués.
10 - Visit the Catacombs of Paris / Visiter les Catacombes de Paris
If you want to see skulls and bones, this will be your happy place ! If you are under 26, it will cost you 8€.

Si vous voulez contempler des ossements, c'est ici qu'il faut aller ! Pour les moins de 26 ans, ça vous coûtera 8€.

11 - Have a drink for less than 5€ / Prendre un verre pour moins de 5€
Despite the high cost of living in Paris, there are many places where you can have a drink for less than €5. Here are our favourite spots :
- "Rue de Lappe" or "Rue de la Roquette" near Place de la Bastille
- Thirsty Madcat (metro Bourse) : this bar is ideal to meet international people since a lot of couchsurfers go there. Go there on Mondays. There is a musical quizz and all the drinks don't exceed 5€ and are damn good!
- Les Folies Bergères (metro Cadet)
- Le Syphax (metro Notre Dame de Lorette)

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Malgré le coût de la vie très élevé à Paris, vous pouvez prendre un verre pour moins de 5€. Ci-dessous une liste des endroits où aller :
- Rue de Lappe et Rue de la Roquette, métro place de la Bastille
- Thirsty Madcat (métro Bourse) : c'est le bar idéal si vous voulez rencontrer de la population internationale, il y a beaucoup de couchsurfeurs qui y traînent. Allez-y les lundis. Il y a un quizz musical et les boissons n'excèdent pas 5€.
- Les folies Bergères (métro Cadet)
- Le Syphax, métro Notre Dame de Lorette

Over to you! Have you ever been to Paris? What are your favourite things to do in the city ?
Qu'aimez-vous faire dans la capitale?



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